Evitan la pérdida de visión por enfermedad hereditaria gracias a una terapia genética

 

Unos investigadores han desarrollado nanopartículas que transportan genes, las cuales se dirigen a ciertas células y previenen la pérdida de visión en ratones aquejados con una forma humana de la enfermedad conocida como amaurosis congénita de Leber.

 

La afección es una de las causas más habituales de ceguera en niños, afectando a de dos a tres de cada 100.000 recién nacidos.

 

El logro es obra del equipo de Zheng-Rong Lu, de la Universidad Case Western Reserve en Estados Unidos.

 

Aunque esta investigación se centró en el tipo 2 de la amaurosis congénita de Leber, o LCA2, por sus siglas en inglés, los científicos e ingenieros implicados en el estudio creen que la tecnología es igualmente prometedora para otras formas de LCA así como para diversas enfermedades hereditarias que llevan a una pérdida grave de la visión o a la ceguera.

 

Los que sufren de LAC2 son portadores de un gen RPE65 mutado y sufren una profunda pérdida de visión desde el nacimiento. El gen mutado no consigue producir la proteína RPE65 en el epitelio pigmentario retiniano (RPE), una capa de células esencial para proteger los fotorreceptores (bastones y conos). La proteína es un constituyente crítico para el ciclo visual que convierte la luz en señales eléctricas que se transmiten al cerebro.

Lu y sus colegas diseñaron una nanopartícula basada en lípidos, a que denominan ECO, para suministrar genes RPE65 sanos a las células del epitelio pigmentario retiniano.

 

Si bien otros investigadores han recurrido a usar virus modificados para suministrar genes en el marco de terapias, a veces los genes son demasiado grandes para que los puedan transportar los virus. La ECO, en cambio, puede ser adaptada para que la carga quepa.

 

El exterior de la nanopartícula está recubierto con ácidos nucleicos que actúan como agentes de localización, guiando al “vehículo” hasta la retina y facilitando la absorción de su carga por las células del epitelio pigmentario retiniano. En los experimentos realizados, a fin de hacer un seguimiento de dicha actividad, el equipo de Lu incluyó un marcador fluorescente.

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